The Legless Wonders

It squirms, it wriggles.
It can be glide and shake.
It’s a legless wonder-
It’s a snake!

You might think that this green garden snake is about to get tangled up in its own tail. But t isn’t. Wriggling and slithering this snake goes exactly where it wants to go. Fish use their fins to wriggle through water. And snakes certainly have tails. Except for its head, you could say that the rest of a snake is a tail. At least it looks that way. But snakes don’t have fins. They don’t have legs. Then how do they move?

Snakes have scales. They wouldn’t be able to move much without them. Their long bodies loop and the scales push against the ground. Twisting and turning snakes gracefully glide along, over rocks and logs and even through mud and sand. Snakes look slippery and slimy. But they’re not. Their skin actually feels like cool, soft leather.

Here’s another thing about a snake’s skin-it comes off! When you grow, your skin grows too. But not a snakes’s. A wriggles right out of it-wearing a new skin that it has grown. The old skin turns inside out as the snake crawls out of it, so that it looks like the old skin has come off backwards. A snake sheds its skin a few times a year.Most snakes won’t hurt you if you leave them alone. Even some of the most dangerous of these long, twisting reptiles are so afraid of people that they will wriggle away so fast as they can if they see you first.

Snakes can’t travel very far in cold weather. Their bodies become too stiff to move. So if you see any snakes taking an early morning sunbath on a rock, they’re probably trying to get warm. After the snakes are warm enough, they will slither away and crawl under a shady rock or log. In places where the winter is cold, snakes hide between rocks or under the ground. They sleep their long, special sleep called hibernation.

In some kinds of snakes the eggs hatch inside the mother snake’s body. In other kinds the eggs hatch outside in a nest snake makes for them in leaves or rotten wood or warm sand. When the babies are born, they wriggle and crawl away to find their own food. Some snakes are as small as worms. Some are so large they can swallow a goat or a pig whole! Most snakes live on the land, but some live in trees and others in the water.

All snakes are good hunters. They must be, in order to live. Instead of eating grass, fruit, roots or vegetables, small snakes eat grasshoppers, beetles and other bugs and insects. Large snakes eat mice and rats. Still bigger ones eat squirrels and rabbits. The huge snakes could eat a small deer if they could catch one. Some snakes even eat other snakes.

There are biting snakes and squeezing snakes. Some snakes catch their food by biting it. Others catch it by wrapping themselves around it and squeezing it. Snakes don’t chew their food. They just swallow it whole. After they have eaten, some snakes rest for two or three days.Snakes aren’t the only hunters, of course. At the same time, they are hunting some other animals are hunting them.

There are snakes that eat birds and the eggs of birds. And there are birds that eat snakes too. Eagles, hawks, owls and other large birds are among the worst enemies that snakes have. The big birds dive from the sky silently and swiftly to catch a snake before it knows the bird is there. Wild hogs catch snakes by stamping on them and then eat them.

The greatest snake fighter of all is probably a thick-furred little animal called a mongoose. It can move so fast that it can jump back from the strike of a giant cobra snake and then jump in and kill the cobra. If you live where cobras live, it is a good thing to have a mongoose for a pet.

Some of the greatest snake fighters are snake themselves. Farmers and other persons who live in places where there are poisonous snakes like to have king snakes and black snakes near their houses. The king snakes and black snakes kill or chase away poisonous snakes.

“Lepas Bersara Baru Terima Anugerah”

Jawatankuasa Eksekutif Pusat (CEC) DAP memutuskan bahawa wakil rakyat DAP dan ahli majlis tempatan parti hanya menerima anugerah dan gelaran selepas mereka bersara daripada perkhidmatan.

Menurut Ketua Parlimen DAP dan Setiausaha Organisasi DAP Loke Siew Fook, wakil rakyat dan ahli majlis tempatan parti itu tidak akan menerima sebarang anugerah atau gelaran semasa tempoh aktif mereka berkhidmat dalam politik,

“Pemimpin-pemimpin DAP terlibat dalam politik kerana mahu berkhidmat kepada rakyat dan bukannya untuk mengejar kemasyhuran atau gelaran atau kedudukan.

DAP mengiktiraf pentingnya anugerah dan gelaran sebagai cara untuk menghargai sumbangan mereka yang menjadi tokoh ulung dalam masyarakat.

“Dan oleh itu menasihati wakil rakyat dan ahli majlis tempatan untuk menerima penghormatan ini selepas mereka bersara daripada perkhidmatan mungkin selepas mereka telah menyumbang kepada masyarakat pada umumnya,”katanya.

Beliau yang juga Menteri Pengangkutan berkata, CEC juga ingin menegur pemimpin DAP yang menafikan dan mendakwa tidak tahu tentang pendirian parti berhubung penerima anugerah dan gelaran.

“Pemimpin yang cuba memberikan alasan untuk menerima anugerah tanpa memaklumkan atau menunggu arahan daripada kepimpinan parti akan dilihat sebagai tidak menghormati parti.

“Apa jua tawaran anugerah dan gelaran harus dirujuk kepada kepimpinan pusat DAP,” katanya.

Mengulas lanjut, Anthony berkata pemimpin DAP yang menerima gelaran dan anugerah telah dimaklumkan dan diberitahu secara jelas tentang kata sepakat oleh CEC sejak sedekad lalu pada Julai dan CEC memutuskan untuk menyatakan rasa tidak puas hati kerana tidak dirujuk berhubung tawaran anugerah dan gelaran tersebut.

Sementara itu, Sosialis Muda DAP(DAPSY) membidas kenyataan bekas Ketua Pemuda Umno Wilayah Persekutuan Razlan Rafii yang mendakwa parti kononnya tidak mengiktiraf sistem Raja berpelembagaan berhubung isu kurniaan anugerah dan gelaran.

Menyifatkan ia sebagai bermotifkan perkauman dan fitnah, Penolong Setiausaha DAPSY Muhammad Shakir Ameer berkata, dakwaan tidak bertanggungjawab itu dilakukan untuk melagakan masyarakat Melayu dan DAP.

“Bagi parti DAP, perkhidmatan kepada rakyat adalah sesuatu yang amat penting dan diutamakan.

“Ini adalah selaras dengan perjuangan parti. Parti DAP bukan seperti Razlan dan UMNO yang hanya mementingkan ganjaran politik dan menipu rakyat,” katanya.

Penjuru Kiri

Kalau anda sempat membaca buku Billion Dollar Whale tulisan wartawan Wall Street Journal, Bradley Hope dan Tom Wright, anda akan rasa sakit hati. Ini adalah sebuah naskhah yang mengisahkan bagaimana rakyat Malaysia telah ditipu hasil kerja seorang manusia bernama Jho Low.

Sebelum kita mengasah parang kerana menjadi mangsa penipuan seorang budak tionghua dari Pulau Pinang harus diingat bahawa yang membuka pintu khazanah negara untuk dinikmati bersama-sama Jho Low ini adalah tidak lain, mantan Perdana Menteri sendiri dengan hasil desakan isteri beliau.

Buku tersebut turut mengisahkan bagaimana Jho Low masuk ke kapal mewah milik orang lain, menukar gambar-gambar yang tergantung dengan gambar keluarganya sendiri dan menganjurkan majlis seronok-seronok agar kawan-kawannya kagum padanya.

Perbuatan itu kemudiannya berterusan sehingga dewasa. Berbohong dan berbelanja hak orang lain, demi merasa seronok dan bangga dengan diri sendiri. Rompakan besar-besaran ini tidak terhad kepada aktiviti terkait dana 1MDB dan Jho Low sahaja. Kejutan terbaru muncul dalam senarai pendakwaan terhadap pengganti Najib Razak; yang diheret ke mahkamah dengan 45 tuduhan berasingan, melibatkan salah guna kuasa, pecah amanah, penggubahan wang haram dan rasuah. Lebih jijik lagi ia dilakukan atas nama Yayasan Akal Budi.

Penyudahnya Ahmad Zahid akan terpaksa berjawab dengan pertuduhan melibatkan dana berjumlah RM114 juta. Penyokong UMNO pula hatta terpaksa merayu supaya pihak kerajaan tidak mengambil tindakan terhadap pimpinan parti mereka. Walaupun bunyinya kasar; mereka berteriak supaya kerajaan ‘tidak’ membalas dendam dengan menghadapkan para pimpinan kaki klepet mereka ke muka pengadilan.

United Malays National Organisation sudah sampai ke saat-saat hujung penyakitnya yang sudah lama melarat. Mujurlah rakyat Malaysia membuat keputusan untuk menghumban parti ini ke bakul sampah. Jika tidak, entah apa bala lagi yang bakal dibawa; apa beban lagi yang harus ditanggung, demi supaya pemimpin UMNO boleh hidup bersenang lenang.